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陳茂波:環球財政挑戰不容輕視

陳茂波:環球財政挑戰不容輕視

陳茂波:環球財政挑戰不容輕視

財政司司長陳茂波撰文分享在美國三藩市出席亞太區經濟合作組織會議的觀察。他指出,大部分經濟體連年出現赤字,惟政府必要開支調整空間不多,且需投資於應對氣候變化和基建,未來的環球財政挑戰不容輕視。

 

以下是財政司司長陳茂波11月19日在網誌發表的文章

 

過去一周,我到美國三藩市出席了亞太經濟合作組織(APEC)財長會議,以及獲行政長官委派,代表他參與經合組織第30次領導人非正式會議。

 

這次APEC會議,是全球疫情過後各APEC成員步入全面復常後的首次會議。當前,全球政經局勢複雜多變,世界經濟面臨多重風險。與會代表普遍認為,高利率會維持較長時間,全球經濟在2024年增長將比今年緩慢, 而且下行風險較高。展望中長期仍然疲弱,不少國家可能需要兩至三年才可以回到疫情前的增長軌道。

 

總結這幾天的會議,場內場外,有以下幾點觀察。

 

(一)環球經濟前景與財政挑戰

 

過去幾年,由於應對美歐通脹高企,其央行急促收緊貨幣政策,不少經濟體無奈跟隨,短期內較難以寛鬆的貨幣政策促進經濟發展;加上新冠疫情相關開支不少,大部分經濟體都連年出現赤字,政府債務水平不低,財政空間(Fiscal Space)亦所餘有限。在這情況下,經濟金融體系韌性變得脆弱,需要重建緩衝的空間,以抵禦萬一出現突發事件的衝擊。

 

同時,一些例如社福、醫療等必要的開支可以調整的空間不多,而人口高齡化則令開支增加、稅收減少;加上應對氣候變化的挑戰和進行基建等都需要投資,未來的財政挑戰不能輕視。一些APEC成員正思考如何在不影響投資和競爭力的情況下,增加稅收來源。

 

(二)應對氣候變化,可持續發展

 

近年極端天氣事件在各地時有出現,氣候變化挑戰迫近眉睫。然而,牽涉綠色轉型的投資非常龐大,單是亞洲地區估計未來30年便需要超過66萬億美元的投入,單靠政府的資源並不能滿足當中的需要。

 

故此,如何引入私人市場的資金,並發展相關的綠色科技產業,以提升相關投資的效率和效用,是不少APEC成員正硏究的課題。我在會議中就與其他成員分享了香港的經驗。作為亞洲的綠色金融中心,加上綠色科技生態圈正在蓬勃發展,我們可以為整個區域以至全球的綠色轉型,尤其在籌集所需資金方面,貢獻力量。

 

(三)推動更普惠的發展

 

過去幾十年,全球經濟一體化,一些先進經濟體雖然因此快速發展起來,但貧富差距一直擴大,為社會埋下了動盪不安的因素,令民粹主義、保護主義等抬頭,阻撓了國際自由貿易與投資,也加劇了地緣政治衝突的風險。

 

在會議中,不少APEC成員都呼籲世界必須重回以規則為基礎的多邊貿易機制,並就數字經濟、電子商務等的快速發展,對規則作出更新。此外,又意識到在推動經濟發展時,把蛋糕做大的同時,也必須注意把蛋糕分好,讓人民能真正分享到經濟發展的成果。唯有這樣,發展才能持續、社會才能長遠穩定繁榮。

 

(四)推動相互聯通、多邊合作,加快數字經濟發展

 

近年,地緣政治對全球產業鏈、供應鏈布局造成干擾,深深影響了不少地區的經濟。保護主義並沒有為任何經濟體帶來好處,相反經濟體之間相互聯通和合作,各自發揮所長、各取所需,才是穩定和可持續的發展模式。

 

APEC成員之間數字經濟和人工智能的發展步伐不一。大家都非常擁抱這方面的發展,都希望能做快一點、做好一點;同時亦要管理好風險,以及讓整個社會更廣泛受惠於這些發展的好處。而這亦突顯了在這些高速演變的領域,國際間更緊密溝通和合作的必要。

 

(五)中美關係

 

這次APEC的會議,中美兩國領導人的會面成為全球焦點,而我國的經濟發展情況以及其對全球經濟的影響,亦是APEC成員非常關注的議題。中美關係牽動的不單是兩國的政治和經濟,更影響全球經濟的盛衰。與會各成員代表對這次會議期間兩國領導人的會面都非常關心。會場內外,不少代表都表示,對兩國領導人的會面和促成往後的更多溝通,感到高興和期待;此外,各經濟體代表爭相與我國代表接觸傾談,足證我國的國際影響力和地位。

 

香港是自由、開放、細小的經濟體,能出席這些國際高層活動,通過參加會議、交流和觀察,加深我們對國際政治和經濟形勢與最新動態的掌握,有助我們更好謀劃自己的發展和定位,並廣交朋友,更好發揮「一國兩制」下國際化的特色和獨特優勢,更好貢獻國家、也讓香港發展更好。